TOUR DU MERCANTOUR SUD (Alpes Maritimes) **

TOUR DU MERCANTOUR SUD
5 jours de marche

Randonnée au coeur du parc national du Mercantour sous le soleil des Alpes maritimes ; étapes alpines avec l’ascension du Clapier (3045m) et nombreuses rencontres avec la faune alpine, trés présente dans le massif.

Mont Clapier et son versant d’ascension 3045 m

PROGRAMME

1er jour : Départ de Castérino, à la limite du parc ( 1720 m ) , montée au refuge de Valmasque (2221 m) sur les bords du lac Vert, par un chemin très agréable ; nous laisserons les sacs au refuge avant de flâner autour des lacs ; mise en jambes idéale ! 2 H., 510 m.

2e jour : Traversée vers le refuge des Merveilles et ascension du Mont Bego (2872 m) , nous longeons les lacs Vert, Noir et Basto avant de franchir la Baisse de Valmasque (2549 m) ; descente sur le refuge des Merveilles (2111 m) où nous laisserons les sacs avant l’ascension du Mont Bégo, par son versant sud. Cette montagne sacrée offre un panorama splendide sur la côte. 6 H., 1100 m.

3e jour : Traversée vers le refuge de Nice par le Pas de l’Arpette (2511 m) ; un bon sentier dans un vallon gazonné nous conduit à l’Arpette avant de basculer sur le versant ouest de la vallée de la Gordolasque (1750 m) par un magnifique itinéraire ; nous empruntons alors un petit sentier pierreux zigzagant dans des pentes herbeuses avant de gagner le lac de la Fous et le refuge de Nice (2232 m) , perché sur un mamelon dominant le lac (nombreux chamois). 4H.30, 880 m.

4e jour : Ascension du Mont Clapier (3045 m) et traversée par le Pas de Pagari vers le refuge éponyme italien (2650m) ; itinéraire particulièrement sauvage,hors sentier balisé avec une vue grandiose du haut de ce sommet frontalier (perspective sur la Méditerranée). Ensuite traversée du Pas de Pagari (2798 m) avant de rejoindre le refuge sur le versant italien de la Malédie ; étape alpine ! 5 H.30, 1100m. Etape de niveau 3 ***.

5e jour : Retour sur Castérino par les cols de Pagari et de la Fous (2828 m) ; nous remontons le Pas de Pagari avant de redescendre sur le refuge de Nice ; de là, montée au col de la Fous par l’un des vallons les plus sauvages du Mercantour (bouquetins nombreux). Ascension facultative en 20 min. de la pointe Viglino (2910 m) avant de retrouver Valmasque et la riante vallée de Castérino. 6 H30, 830 m.